Använd 'Feynman-metoden' för att lära dig nya saker

  Bild för artikel med titeln Använd 'Feynman-metoden' att lära sig nya saker
Foto: Ground Picture (Shutterstock)

Vi förstår ofta inte saker så bra som vi tror att vi gör. Hur ofta har du 'lärt' dig något som du inte helt kan komma ihåg senare, eller som du inte kan förklara för någon annan? Medan vi har tidigare föreslagit att du skriver ner eller diskuterar en detaljerad version av din förståelse, det finns ett relaterat och enklare sätt att fylla luckor i din egen kunskap: Feynman-tekniken.


Detta kommer från fysikern Richard Feynmans observation att om du inte kan förklara ett komplext koncept på en enklare nivå så förstår du det förmodligen inte bra själv. Eller för att uttrycka det på ett annat sätt: Att lära andra kan vara det bästa sättet att lära sig.

Hur man lär sig saker med Feynman-metoden

Det finns en fyrstegsmetod som har fått sitt namn efter Feynman. Den går såhär:

  1. Lär konceptet till ett tänkt barn.
  2. Identifiera luckor i din kunskap och gå tillbaka till ditt källmaterial för att lära dig vad du saknar.
  3. Organisera dina anteckningar i en berättelse.
  4. Gå nu faktiskt lär det till någon.

Lärare där ute kommer att känna igen detta som ungefär samma process som att förbereda en föreläsning. Du kanske tror att du kan ditt ämne, men när du tänker igenom vad du ska säga kommer du att inse att det finns en detalj som du måste titta upp. Eller så känner du igen en plats där en elev kommer att ställa en fråga, och du är inte helt säker på det bästa sättet att svara på frågan.

När Richard Feynman gjorde sin observation att om du inte kan förklara något helt enkelt så förstår du det inte, försökte han förbereda en föreläsning för förstaårsstudenter. Människor har sedan dess utvidgat idén till att kunna förklara något för 'en femåring' eller 'en smart mellanstadium.'


Det finns ingen specifik ålder på personen du behöver sikta på. Jag känner många vetenskapsskribenter som säger att de förklarar ett komplext ämne genom att föreställa sig att de berättar för sin mormor om det, eller för sin man eller sin bästa vän. Och det är värt att komma ihåg att ju yngre publiken är, desto mer måste du förenkla.

Detta kan slå tillbaka om du slutar med att förenkla så mycket att du utelämnar alla viktiga detaljer du vill förstå. 'Läkaren kommer att ge dig medicin så att du inte blir sjuk' är en förklaring av vacciner som en tvååring kan förstå. Men om du istället pratade med en tioåring skulle du behöva säga något om hur medicinen gör att man inte blir sjuk . Du kanske också vill inkludera en diskussion om effektivitet; vacciner är inga garantier mot sjukdom .


Du kan upprepa det första och det andra steget i Feynman-metoden om och om igen, om du vill. Förklara ämnet högt eller i en anteckning på din telefon, borsta sedan upp de delar som inte kom lätt och upprepa. Det tredje och fjärde steget är bara nödvändigt om du vill kunna förklara ämnet för någon annan.

Det är viktigt att organisera dina anteckningar eftersom du behöver veta var du ska börja. Sättet vi tänker om ett ämne är ofta i en serie av kapslade tankar (där att adressera en tanke påminner oss om att gå djupare, så här), men för att göra en tydlig förklaring måste du lösa alla dessa delar och lägga ut dem i en väg som kan följas.


Äntligen kan du ge din förklaring till det faktisk barn, eller mormor, eller partner. Och om de ställer frågor som du inte kan svara på, betyder det inte att du har misslyckats. Svara bara med ett ärligt 'jag vet inte, men jag ska ta reda på det' och gå igenom stegen en gång till.