Augusta Savage

Augusta Savage



Foto av Augusta Savage som rymmer en liten skulptur
Augusta Savage
Foto av den amerikanska regeringen

  • Ockupation: Konstnär
  • Född: 29 februari 1892 i Green Cove Springs, Florida
  • Död: 27 mars 1962 i New York, New York
  • Kända verk: Lyft varje röst och sjung, Gamin, Realization, John Henry
  • Stil / period: Harlem renässans, skulptur
Biografi:

Översikt

Augusta Savage var en afroamerikansk skulptör som spelade en viktig roll i Harlem-renässansen och kämpade för jämlikhet för svarta konstnärer på 1920- och 1930-talet. Hon ville skildra svarta människor på ett mer neutralt och humant sätt och kämpade mot dagens stereotypa konst.



Barndom och tidigt liv

Augusta Savage föddes i Green Cove Springs, Florida den 29 februari 1892. Hennes födelse namn var Augusta Christine Fells (hon skulle senare ta efternamnet 'Savage' från sin andra man). Hon växte upp i en fattig familj och var den sjunde av fjorton barn.

Augusta upptäckte som barn att hon tyckte om att göra små skulpturer och hade en riktig talang för konst. För att göra sina skulpturer använde hon röd lera som hon hittade runt området där hon bodde. Hennes far, en metodistminister, godkände inte Augustas skulpturer och avskräckt henne från att bedriva konst som en karriär.

När Augusta gick i gymnasiet kände hennes lärare igen hennes konstnärliga talang. De uppmuntrade henne att studera konst och att arbeta med sina färdigheter som konstnär. När skolansvarige anställde henne för att undervisa i en lermodelleringsklass upptäckte Augusta en kärlek för att undervisa andra som skulle fortsätta hela hennes liv.

Tidig konstkarriär och utbildning

Augustas första riktiga framgång i konstvärlden kom när hon visade några av sina skulpturer på West Palm Beach County Fair. Hon vann ett pris på 25 dollar och ett hedersband för sitt arbete. Denna framgång stimulerade Augusta och gav henne hopp om att hon kunde lyckas i konstvärlden.

År 1921 flyttade Savage till New York för att gå på Cooper Union School of Art. Hon anlände till New York med mycket lite till sitt namn, bara en rekommendationsbrev och 4,60 dollar. Augusta var dock en stark kvinna med stor ambition att lyckas. Hon fick snabbt ett jobb och började arbeta med sina studier.

Harlem renässans

Efter examen från Cooper Union bodde Augusta i en liten lägenhet i New York. Hon arbetade på en ångtvätt för att betala sina räkningar och försörja sin familj. Hon fortsatte också att arbeta som en oberoende konstnär ur sin lägenhet.

Under denna tid i New York fick Harlem-renässansen fart. Harlem-renässansen var en afroamerikansk kulturrörelse centrerad från Harlem, New York. Det firade afroamerikansk kultur, konst och litteratur. Augusta Savage hjälpte till att spela en betydelsefull roll i utvecklingen av afroamerikansk konst under mycket av Harlem-renässansen.

Augustas rykte som skulptör växte under 1920-talet när hon fullbordade flera byst av framstående människor inklusive W.E.B Dubois, Marcus Garvey och William Pickens, Sr. Gamin fick Augusta ett stipendium för att studera konst i Paris.

Stor depression

Savage återvände till New York från Paris under Stor depression . Även om hon tyckte att det var svårt att hitta betalande arbete som skulptör, fortsatte hon att slutföra vissa arbeten, inklusive en byst av avskaffande Frederick Douglas. Augusta tillbringade mycket av sin tid på att lära andra om konst vid Savage Studio of Arts and Crafts. Hon blev ledande inom det afroamerikanska konstsamhället och hjälpte andra svarta konstnärer att få finansiering genom den federala regeringens WPA Federal Art Project.

Unge

Ungeär förmodligen Savages mest kända verk. Pojkens uttryck fångar på något sätt en visdom som bara kommer genom svårigheter. Gamin är ett franskt ord som betyder 'Street Urchin'. Det kan ha inspirerats av en hemlös pojke på gatan eller modellerat efter Savages brorson.


Ungeav Augusta Savage
Källa: Smithsonian Lyft varje röst och sjung

Lyft varje röst och sjung(även kallad 'The Harp') beställdes av världsutställningen i New York 1939. Det visar flera svarta sångare som strängar av harpan. De hålls sedan av Guds hand. Originalet var 16 meter högt och var ett av de mest fotograferade föremålen på världsmässan. Det förstördes tyvärr efter mässans slut.


Lyft varje röst och sjung (Harpen)
av Augusta Savage
Källa: 1939 World Fair Committee Intressanta fakta om Augusta Savage
  • Mycket av hennes arbete var i lera eller gips. Tyvärr hade hon inte medel för gjutning av metall, så många av dessa verk har inte överlevt.
  • Hon avvisades för ett sommarkonstprogram sponsrat av den franska regeringen eftersom hon var svart.
  • Hon var gift tre gånger och hade en dotter.
  • Hon tillbringade sitt senare liv på en bondgård i Saugerties, New York där hon undervisade konst för barn, skrev barnberättelser och arbetade som laboratorieassistent i en cancerforskningsanläggning.
  • Medan hon bodde i Paris ställde hon ut sin konst två gånger på den prestigefyllda Paris Salon.