Strider i Saratoga

Strider i Saratoga

Historia >> amerikansk revolution

Striderna i Saratoga var en serie strider som kulminerade i slaget vid Saratoga och överlämnandet av den brittiska generalen John Burgoyne. Denna avgörande seger av amerikanerna var en vändpunkt för revolutionskriget.

Ledarna

Huvudledaren för britterna var general John Burgoyne. Han hade smeknamnet 'Gentleman Johnny'.

Amerikanerna leddes av generalmajor Horatio Gates liksom generalerna Benedict Arnold och Benjamin Lincoln. Andra viktiga befälhavare inkluderade överste Daniel Morgan och general Enoch Poor.


General Horatio Gates


av Gilbert Stuart

General General John Burgoyne
av Joshua Reynolds

Leder upp till striderna

Den brittiska generalen Burgoyne hade kommit med en plan för att besegra de amerikanska kolonierna. Han delade kolonierna i två längs Hudson River. Med delade kolonier var han säker på att de inte kunde stå ut.

Burgoyne skulle leda sin armé söderut från Champlainsjön till Albany, New York. Samtidigt skulle general Howe avancera norrut längs Hudson River. De skulle träffas i Albany.

Burgoyne och hans armé avancerade framgångsrikt söderut. De erövrade först Fort Ticonderoga från amerikanerna och fortsatte sedan att marschera söderut. General Howe hade dock andra planer. I stället för att gå norrut till Albany, åkte han österut för att ta Philadelphia. Burgoyne var ensam.

Bennington

När britterna fortsatte söderut trakasserade amerikanerna dem under vägen. De huggade ner träd för att blockera vägarna och tog skott på soldaterna från skogarna. Burgoynes framsteg var långsamma och britterna började ta slut på mat. Burgoyne skickade några av sina soldater till Bennington, Vermont för att hitta mat och hästar. Men Bennington bevakades av den amerikanska generalen John Stark. De omringade de brittiska trupperna och fångade cirka 500 soldater. Det var en avgörande seger för amerikanerna och försvagade de brittiska styrkorna.


Karta över striderna i Saratoga
Klicka på bilden för att se större version

Slaget vid Freeman's Farm

Det första slaget vid Saratoga ägde rum den 19 september 1777 på den brittiska lojalisten John Freemans jordbruksmark. Daniel Morgan ledde 500 skyttar till fältet där de såg britterna avancera. De kunde ta ut ett antal officerare innan britterna började attackera. I slutet av striden fick britterna kontroll över fältet, men de hade lidit 600 dödsoffer, dubbelt så många som amerikanerna.

Slaget vid Bemis Heights

Efter slaget vid Freeman's Farm satte amerikanerna upp sitt försvar på Bemis Heights. Fler militsmän anlände och de amerikanska styrkorna fortsatte att växa. Den 7 oktober 1777 attackerade britterna. Deras attack misslyckades eländigt och de besegrades av amerikanerna. Brittiska olycksfall på nästan 600 man och general Burgoyne tvingades dra sig tillbaka.

Amerikanerna under General Gates förföljde den brittiska armén. Inom några dagar fick de dem omringade. Brittarna övergav sig den 17 oktober 1777.

Slaget vid Saratoga Surrender
Överlämnande av general Burgoyne
Källa: USA: s federala regering
Resultat

Striderna vid Saratoga och kapituleringen av den brittiska armén under general Burgoyne var en av de viktigaste vändpunkterna i revolutionskriget. Amerikanernas moral förstärktes och landet kände nu att det kunde vinna kriget. Lika viktigt för kriget bestämde fransmännen att stödja amerikanerna med militärt hjälp.

Intressanta fakta om striderna i Saratoga
  • Benedict Arnold kom inte överens med General Gates. Vid ett tillfälle hade de ett hett argument och Gates befriade Arnold från sitt kommando.
  • George Washington förklarade en tacksägelsedag den 18 december 1777 för att fira segern över britterna vid Saratoga.
  • Trots att han befriades från sitt kommando gick Benedict Arnold in i striden vid Saratoga. Han skadades när hans häst sköts och föll på hans ben.
  • De amerikanska leden svällde från 9 000 soldater vid den första striden till över 15 000 när britterna övergav sig. Den brittiska armén krymper däremot från 7200 vid den första striden till cirka 6600 i den andra striden.