Hieroglyfer

Hieroglyfer

Foto av Papyrus of Ani
Papyrus av Anifrån Bridgeman Art Library
[Allmängods]

Historia >> Forntida Egypten

De forntida egyptierna använde bildord för att skriva kallade hieroglyfer. Det är en mycket gammal skrivform som de börjar använda redan 3000 f.Kr. Hieroglyfer var ett mycket komplicerat sätt att skriva med tusentals symboler. Några av symbolerna representerade ljud, som våra bokstäver, och andras representerade hela ord.

Mer om hieroglyfer

Hieroglyfer skilde sig från hur vi skriver på många sätt:
  • Det kunde skrivas i nästan vilken riktning som helst; vänster till höger, höger till vänster eller uppifrån och ned. Läsaren skulle räkna ut vilken väg man skulle läsa genom symbolernas riktning.
  • De använde inga skiljetecken.
  • Ett av målen med att skriva hieroglyfer var att skrivningen skulle se ut som konst och vara vacker att titta på.
  • En enstaka bildsymbol kan stå för ett helt ord, kallat ideogram eller ett ljud, kallat fonogram. Till exempel kan en bild av ett öga betyda ordet 'öga' eller bokstaven 'jag'.
Skribenter

Eftersom det var så komplicerat att skriva i hieroglyfer tog det många års utbildning och övning för att kunna göra det. De som tränade att skriva kallades skriftlärare. De började träna i en mycket ung ålder av sex eller sju.

Att vara skrivare var ett bra jobb i det gamla Egypten. Skribenter behövde inte betala skatt eller komma in i armén. De var mycket tänkta på och bara barnen till de rika fick möjlighet att träna som skriftlärda.

Papyrus

De forntida egyptierna skrev ofta på tabletter eller väggar, men de skrev också på en typ av papper som kallas papyrus. Papyruspapper gjordes av en hög vassliknande växt som heter Papyrus. Egyptierna skulle använda remsor av den inre stammen på växten för att göra papperet. De skulle göra två lager remsor; en horisontell och en vertikal. Sedan täckte de den i en linneduk och pressade med en klubba eller stenar. Remsorna skulle bindas ihop med tiden och skapa ett platt ark att skriva på.

Rosettastenen

Rosesetta Stone
Rosettastenen
Källa: Europeiska rymdorganisationens webbplats

År 1799 hittade en fransk soldat en speciell sten i staden Rosetta. Denna sten hade samma budskap skrivet i både hieroglyfer och grekiska. Detta var viktigt eftersom det hjälpte till att översätta vad hieroglyferna sa och kunde användas för att översätta andra hieroglyfer också.

Roliga fakta om egyptiska hieroglyfer
  • Ibland använde skrivare en snabbare kort form av hieroglyfer på papyrus som kallas hieratisk.
  • När grekerna tog över Egypten fick många skriftlärare också lära sig grekiska.
  • En mycket berömd skrivare var Imhotep. Han blev överpräst för solguden, designade den första pyramiden och förvandlades senare till en gud.
  • De flesta av de forntida egyptierna kunde inte läsa eller skriva.