Little Rock Nine

Little Rock Nine

Bakgrund

År 1896, USA: s högsta domstol bestämde att det var lagligt att skolor skulle separeras. Detta innebar att det kunde finnas skolor bara för vita barn och skolor bara för svarta barn. Skolorna för svarta barn var dock inte lika bra och folk tyckte att det var orättvist.

Brown v. Board of Education

För att bekämpa segregering i skolor väcktes en rättegång som kallades Brown mot utbildningsstyrelsen till högsta domstolen 1954. Advokaten som representerade afroamerikaner var Thurgood Marshall. Han vann ärendet och Högsta domstolen sa att segregering i skolor var författningsstridig.

Verklighet

Trots det högsta domstolens nya beslut tillät vissa skolor i söder inte svarta barn. I Little Rock, Arkansas , en plan sammanställdes för att långsamt integrera skolorna, men det möjliggjorde integration mycket långsamt och tillät inte svarta att delta i vissa gymnasier.

Människor som protesterar mot Little Rock Nine
Little Rock Integration Protest
av John T. Bledsoe
Vem var Little Rock Nine?

En av gymnasierna som svarta inte fick delta var Central High School i Little Rock, Arkansas. Den lokala ledaren för NAACP var en dam som hette Daisy Bates. Daisy rekryterade nio afroamerikanska gymnasieelever för att anmäla sig till Central High. De nio studenterna var Elizabeth Eckford, Minnijean Brown, Gloria Ray, Terrance Roberts, Ernest Green, Thelma Mothershed, Jefferson Thomas, Melba Patillo och Carlotta Walls. Dessa studenter blev kända som Little Rock Nine.

Första dagen i skolan

När Little Rock Nine gick för att delta i skolans första dag den 4 september 1957 var de förmodligen rädda och oroliga. Det är illa nog att gå till en första dag på en ny skola, men det var mycket värre. När eleverna anlände skrek folk på dem. De sa till dem att gå bort och att de inte ville ha dem där. Förutom de andra studenterna var det soldater från National Guard som blockerade sig in i skolan. Guvernören i Arkansas hade utplacerat soldaterna för att hindra eleverna från att gå i skolan och i strid med Högsta domstolen.

Eleverna var rädda och de återvände hem.

Beväpnad eskort

Efter att Arkansas guvernör engagerade sig i att stoppa Little Rock Nine från att gå i skolan, President Dwight Eisenhower agerade. Han skickade den amerikanska armén till Little Rock för att skydda studenterna. Några veckor senare gick eleverna i skolan omgiven av soldater från armén.

Gå i skolan

Att ha soldaterna bara skyddade Little Rock Nine från skada, men de hade fortfarande ett mycket svårt år. Många av de vita studenterna behandlade dem dåligt och kallade dem namn. Det krävde mycket mod att stanna i skolan även en dag. En elev, Minnijean Brown, kunde inte ta det längre och slutligen åkte till en gymnasium i New York. De andra åtta klarade sig dock till slutet av året och en student, Ernest Green, tog examen.

Reaktion

Efter det första året, 1958, stängde Arkansas guvernör alla offentliga gymnasier i Little Rock. Han bestämde att det var bättre att inte ha någon skola alls än att ha integrerade skolor. Skolorna förblev stängda under hela läsåret. När skolorna öppnades igen året därpå anklagade många Little Rock Nine för att de hade missat ett skolår. Rasspänningen förvärrades under de kommande åren.

Resultat

Även om de omedelbara resultaten av Little Rock Nines åtgärder inte var positiva, hjälpte de de-segregeringen av offentliga skolor att ta ett stort steg framåt i söder. Deras mod gav andra elever modet att driva framåt under de kommande åren.

Intressanta fakta om Little Rock Nine
  • Innan hon gick i skolan berättade Lois Patillo för sin dotter Melba 'Smile, oavsett vad. Kom ihåg att inte alla godkände vad Jesus gjorde, men det hindrade honom inte. '
  • Melba Patillo växte upp och blev reporter för NBC News.
  • Terrance Roberts fortsatte sin utbildning och tog slutligen sin doktorsexamen. och blev professor vid UCLA.
  • En av de mest framgångsrika av Little Rock Nine var Ernest Green som arbetade för President Jimmy Carter som biträdande arbetarsekreterare.