Panamakanalen för barn

Panamakanalen

Historia >> USA: s historia 1900 att presentera

Panamakanalen är en 48 mil lång konstgjord vattenväg som korsar Isthmus of Panama . Det använder ett antal lås på varje sida för att sänka och höja fartyg så att de kan passera mellan Atlanten och Stilla havet.

Varför byggdes den?

Panamakanalen byggdes för att sänka avståndet, kostnaden och den tid det tog för fartyg att transportera gods mellan Atlanten och Stilla havet. Innan kanalen måste fartyg gå runt hela Sydamerikas kontinent. Ett fartyg som reser från New York till San Francisco sparar cirka 8000 miles och 5 månaders resa genom att korsa vid kanalen. Panamakanalen var ett enormt lyft för världshandeln och ekonomin.

Ett amerikanskt slagskepp som går genom kanalen
USS Mississippi som passerar Panamakanalen
Foto av US Navy. Varför en kanal i Panama?



Isthmus of Panama valdes för platsen för kanalen eftersom det är en mycket smal landremsa mellan de två oceanerna. Även om kanalen fortfarande var ett enormt ingenjörsprojekt, var det den 'enklaste' platsen att bygga den.

När byggdes den?

Fransmännen började arbeta på kanalen 1881, men misslyckades på grund av sjukdomar och byggproblem. 1904 började USA arbeta med kanalen. Det tog tio år av hårt arbete, men kanalen öppnades officiellt den 15 augusti 1914.

Vem byggde Panamakanalen?

Tusentals arbetare från hela världen hjälpte till att bygga kanalen. Vid ett tillfälle var så många som 45 000 män inblandade i projektet. USA finansierade kanalen och ledande ingenjörer var från USA. De inkluderade män som John Stevens (som övertygade president Teddy Roosevelt om att kanalen måste höjas), William Gorgas (som kom på sätt att bekämpa sjukdom genom att döda myggor) och George Goethals (som ledde projektet från 1907).

Bygga kanalen

Att bygga kanalen var inte lätt. Arbetarna var tvungna att bekämpa sjukdomar, lera, glidande ormar, skorpioner och dåliga levnadsförhållanden. Färdigställandet av kanalen tog några av tidens bästa tekniska färdigheter och innovation.

Det var tre stora byggprojekt som var inblandade i att göra kanalen:
  1. Bygga lås - Lås på vardera sidan av kanallyften och sänka båtar totalt 85 fot. Låsen är enorma. Varje lås är 110 fot brett och 1050 fot långt. De har stora betongväggar och jätte stålportar. Stålgrindarna är över 6 fot tjocka och 60 fot långa.
  2. Gräva Culebra Cut - Denna del av kanalen var tvungen att gräva genom bergen i Panama. Att hantera jordskred och fallande berg gjorde detta till den svåraste och farligaste delen av kanalens konstruktion.
  3. Bygga Gatun-dammen - Kanalens designers bestämde sig för att skapa en stor konstgjord sjö genom Panamas centrum. För att göra detta konstruerade de en damm vid Gatun-floden och skapade Gatun-sjön.
Fartyg som reser genom kanalen från Atlanten till Stilla havet skulle först gå igenom slussarna och höjas 85 fot. Sedan skulle de resa genom den smala Culebra Cut till Gatun Lake. Efter att ha korsat sjön skulle de resa genom ytterligare lås som skulle sänka dem till Stilla havet.

Panamakanalen idag

1999 överförde USA kontrollen över kanalen till landet Panama. Idag är kanalen fortfarande en viktig del av den internationella handeln. Cirka 12 000 fartyg reser genom kanalen varje år med över 200 miljoner ton last. Cirka 9000 personer arbetar för närvarande för Panamakanalen.

Intressanta fakta om Panamakanalen
  • 1928 simmade Richard Halliburton längs Panamakanalen. Han var tvungen att betala en vägtull på 36 cent.
  • Cirka 20 000 arbetare dog (mestadels av sjukdom) medan fransmännen arbetade på kanalen. Cirka 5600 arbetare dog under den amerikanska byggandet av kanalen.
  • Kanalen kostade 375 miljoner dollar att bygga. Detta skulle vara över 8 miljarder dollar i dagens dollar.
  • Att resa genom kanalen är inte billigt. Den genomsnittliga vägtullen är runt $ 54 000, med vissa vägtullar som överstiger $ 300 000. Detta är fortfarande mycket billigare än att behöva gå hela vägen runt Sydamerika.