Religion och mytologi

Mayacivilisationens religion och mytologi spelade en central roll i deras dagliga liv och kretsade kring naturgudar, gudomliga kungar och präster som ansvarade för ritualer och ceremonier. Deras pantheon inkluderade gudar som Itzamna (skapargud), Kukulkan (fjäderorm), Bolon Tzacab (stormgud) och Chaac (regngud). Mayafolket trodde på en resa efter livet genom underjorden, med undantag för kvinnor som dog i förlossning och offer. Deras kalendrar, pyramider och kodeks innehåller insikter i deras religiösa sedvänjor och myter.


Mayavärldsbilden var djupt sammanflätad med deras religion och mytologi, och formade deras förståelse av kosmos, naturfenomen och mänsklig existens. Från de vördade gudarna och gudomliga kungarna till de invecklade kalendrarna och pyramiderna, deras andliga övertygelser genomsyrade varje aspekt av deras civilisation. Trots tidens gång fortsätter arvet från Maya-religionen och -mytologin att fascinera och påverka samtida kulturer, och påminna oss om den bestående kraften hos forntida visdom och traditioner.

Religion och mytologi

Historia >> Aztec, Maya och Inca för barn

De forntida Mayas liv kretsade kring deras religion och naturgudar. Religion berörde många aspekter av deras vardag.

Snideri av Mayas regngud
Maya Rain God Chaco.
Bild av Leonard G.
Maya gudar

Mayafolket trodde på ett stort antal naturgudar. Vissa gudar ansågs viktigare och mäktigare än andra.

Itzamna - Den viktigaste Maya-guden var Itzamna. Itzamna var eldens gud som skapade jorden. Han var härskare över himlen såväl som dag och natt. Mayan trodde att han gav dem kalendern och skrivandet. Man tror att hans namn betyder 'ödlahus'.

Kukulkan - Kukulkan var en kraftfull ormgud vars namn betyder 'fjädrad orm'. Han var den primära guden för Itza-folket i den senare delen av Maya-civilisationen. Han dras ofta till att se ut som en drake.

Bolon Tzacab - Även känd under namnet Huracan (liknande vårt ord för orkan), Bolon Tzacab var stormarnas, vindens och eldens gud. Maya-mytologin sa att han orsakade en stor översvämning när Maya gjorde gudarna arga. Hans namn betyder 'ett ben'.

Chaac - Chaac var guden för regn och blixtar. Han hade en tändyxa som han använde för att slå mot molnen och producera regn och stormar.

Gudomliga kungar

Mayas kungar tjänade som mellanhänder mellan folket och gudarna. På vissa sätt ansågs kungarna själva vara gudar.

Präster

Prästerna var ansvariga för att utföra ritualer för att hålla folket till förmån för gudarna. De var väldigt kraftfulla. I denJaguarprästens bok, prästernas uppgifter beskrivs utförligt. Några av arbetsuppgifterna var:
  • Att imitera gudarna
  • Att förutsäga framtiden
  • Att göra mirakel
  • Att bygga tabeller över förmörkelser
  • För att avvärja svält, torka, pest och jordbävningar
  • För att säkerställa tillräcklig nederbörd
Liv efter detta

Maya trodde på ett läskigt liv efter detta där de flesta människor var tvungna att resa genom en mörk underjord där elaka gudar skulle plåga dem. De enda människorna som startade livet efter detta i himlen var kvinnor som dog i barnsäng och människor som hade offrats till gudarna.

Maya kalender

En stor del av Maya-religionen inkluderade stjärnorna och Maya-kalendern. Vissa dagar betraktades som turdagar, medan andra dagar ansågs som oturliga. De bestämmer sina religiösa ceremonier och högtider efter stjärnornas position och dagarna i deras kalender.

Pyramider

Mayafolket byggde stora pyramider som monument över sina gudar. På toppen av pyramiden fanns ett platt område där ett tempel byggdes. Prästerna skulle ta sig till toppen av pyramiderna med hjälp av trappor inbyggda i sidorna. De skulle utföra ritualer och offer vid templet på toppen.

Hur vet vi om Maya-religionen?

Det huvudsakliga sättet som arkeologer känner till Maya-religionen är genom Maya-texter som beskriver Mayas religiösa ceremonier och tro. Dessa böcker kallas kodices. De primära bevarade böckerna ärMadrid Codex, denParis Codex, ochDresden Codexsamt en skrift som heterPopol Vuh.

Intressanta fakta om Mayas religion och mytologi
  • De trodde att världen skapades 3114 f.Kr. Detta var nolldatumet i deras kalender.
  • Vissa aspekter av Maya religionen utövas fortfarande idag.
  • Maya-mytologin berättar historien om hur människan skapades av majs.
  • En populär berättelse berättade hur gudarna öppnade Maize Mountain där de första fröna för att plantera majs hittades.
  • Två populära figurer i Maya-mytologin var hjältetvillingarna, Hunahpu och Xbalanque. De bekämpade demoner såväl som underjordens herrar.
  • Maya förutspådde att världen skulle gå under den 21 december 2012.