Sjunker av Lusitania

Sjunker av Lusitania

Lusitanias sjunkning var en viktig händelse under första världskriget. Död av så många oskyldiga civila i händerna på tyskarna galvaniserade amerikanskt stöd för att komma in i kriget, vilket så småningom vänt tidvattnet till förmån för de allierade.

Vad var Lusitania?

Lusitania var ett brittiskt lyxkryssningsfartyg. Vid ett tillfälle 1907 höll det titeln som det största skeppet i världen. Det reste mestadels över Atlanten mellan Storbritannien och USA med passagerare och gods. Fartyget var 787 fot långt och kunde rymma 3048 passagerare och besättning.
Den första klassens matsal i Lusitania
Matsalen i Lusitania
Foto av Okänd

Leder upp till attacken

Första världskriget hade börjat 1914. På västfronten kämpade britterna och fransmännen mot de framåtriktade tyskarna. Nya förnödenheter för krigsansträngningen transporterades med sjöfart runt Storbritannien. Först försökte tyskarna få kontroll över sjöfarten med hjälp av sin flotta, men britterna lyckades hålla den tyska flottan i schack.

Situationen i vattnet runt Storbritannien förändrades när tyskarna började använda ubåtar för att attackera fartyg. De kallade sina ubåtar '' Unterseeboots '' eller '' undervattensbåtar ''. Detta namn förkortades till U-båtar. Den 4 februari 1915 förklarade tyskarna haven runt Storbritannien som en krigszon och sa att de skulle attackera alla allierade fartyg som kom in i regionen.



Lusitania avgår

Trots den tyska varningen avgick Lusitania från New York den 1 maj 1915 på väg till Liverpool, England. Den tyska ambassaden tog till och med ut en annons i många av de amerikanska tidningarna som varnade människor för att fartyget kan attackeras när det kom in i brittiska vatten. Det verkar som om många inte riktigt trodde att tyskarna skulle attackera ett lyxkryssningsfartyg eftersom 1959 personer gick ombord på fartyget, inklusive 159 amerikaner.

Tyskarna attackerar

Den 7 maj 1915 närmade sig Lusitania Irlands kust. Resan var nästan över, men den hade nått sin farligaste punkt. Det sågs snart av den tyska u-båten U-20. U-båten flyttade in för att attackera och avfyrade en torped. En utkik på Lusitania upptäckte torpedens kölvatten, men det var för sent. Torpedan träffade direkt på sidan av fartyget och en enorm explosion kändes genom hela fartyget.

Lusitania sjunker
Dömd LusitaniafrånSfärentidskrift
Lusitania sjunker

Lusitania började genast sjunka. Kaptenen på Lusitania, kapten William Turner, beordrade att skeppet skulle gå till den irländska kusten, men det användes inte. Inom några minuter befallde kaptenen att överge fartyget. Många människor hade svårt att gå av fartyget eftersom det lutades så långt åt sidan och sjönk så snabbt. Inom tjugo minuter efter att ha slagits hade Lusitania sjunkit. Av de 1 959 personer ombord överlevde endast 761 och 1 198 dödades.

Resultat

Dödandet av så många oskyldiga människor av den tyska u-båten orsakade upprördhet i många länder i världen. Stödet för de allierade mot Tyskland växte i många länder inklusive USA, som senare gick med i de allierade i kriget mot Tyskland.

Intressanta fakta om sjunkningen av Lusitania
  • Kaptenen på Lusitania hade stängt en av fartygspannorna för att spara kostnader. Detta minskade fartygets hastighet och kan ha gjort det mer sårbart för torpedattacker.
  • Uttrycket 'Kom ihåg Lusitania' användes som ett slagsrop både av de allierade soldaterna och på affischer som användes för att rekrytera nya soldater till armén.
  • Tyskarna hävdade att sjunka Lusitania var berättigat i en krigszon eftersom dess last innehöll ammunition och skalhöljen som skulle användas i kriget.
  • Av de 159 amerikaner som var ombord på fartyget överlevde bara 31. Flera barn som var ombord dog också.