Sluta lära barn att säga 'Sir' och 'Ma'am'

  Bild för artikeln med titeln Sluta lära barn att säga 'Sir' och 'Ma'am'
Foto: VH-studio (Shutterstock)

'Sir' har traditionellt ansetts vara en term för respekt för en man, särskilt en man av högre rang eller auktoritet. 'Ma'am' har använts sedan 1600-talet för ' kvinnor med överlägsen status .” Men det som en gång ansågs vara ett respektfullt sätt att tilltala någon kan förändras med tiden; och det har den, särskilt när det gäller att avgöra vem av oss som har högre auktoritet eller överlägsen status – och vem som anser sig vara en herre eller fru.


Trots att jag växte upp på landsbygden i Alabama av två alabamianer, fick jag aldrig lära mig att använda mina 'sirs' och 'ma'ams;' och år senare, som förälder, inser jag att det finns många anledningar till att vara aktiv inte lär barnen att använda de orden och istället leta efter mer moderna sätt att vara artig och visa respekt för människor i alla åldrar och kön.

Några skäl att sluta lära ut 'sir' och 'ma'am'

  • Det kommer med en enorm risk att missköna trans, ickebinära och könsokonforma personer.
  • Det kränker ofta människor som känner sig unga men förknippar ordet med ålder.
  • Enligt psykologiprofessorn Sheri Levy , 'ma'am' är inte i sig åldersbaserat, men det används vanligtvis med äldre kvinnor och kan vara stötande. Å andra sidan, säger hon, är det att infantilisera äldre kvinnor med etiketter och villkor för kärlek ('älskling', 'kära', 'älskling') en form av könsbunden ålderism som också ofta är nedlåtande.
  • Barn som växer upp i en miljö av underförstådd ömsesidig respekt bland alla de möter är förvirrade av de speciella reglerna för vissa människor baserat på deras ålder, kön eller geografi .
  • Förväntningarna är en oroande återgång till att kräva att färgade personer säger 'sir' och 'ma'am' till de vita människorna de tjänade.

Handlar det om respekt, vördnad och lydnad?

Anhängare till 'sir' och 'ma'am' säger att de förväntar sig att barn ska säga det för att visa respekt, eller att de säg det för att visa respekt (kanske har någon i deras släktträd lärt dem sätt och gud, de lyssnade). Men jag är inte säker på om vi talar om respekt eller vördnad och lydnad. Att lära barn att vara otvivelaktigt undergivna och lydiga är uppenbarligen problematiskt – som någon som fostrar två kvinnliga barn är jag aktivt vilja att de ska vara högljudda och påstådda och förvänta sig respekt för sig själva också. Och historiskt sett är skillnaden mellan vem som förväntas säga 'sir' och 'ma'am' (och de människor som förväntar sig att höra det) uppdelad på linjer av klass, ras, ålder och auktoritet.

Istället för att lära barnen att hela tiden sortera sig i grupper som do eller inte förtjänar sådan respekt bör vi lära dem att urskilja när det är nödvändigt att vara artig (för det mesta men inte hela tiden) och hur de ska vara respektfulla med sina ord och handlingar på ett sätt som inte gör antaganden om eller potentiellt kränkande personen de pratar med.

Alternativ till sir och fru som fortfarande är artiga

Du kan artigt och respektfullt tilltala någon genom att helt enkelt utelämna 'sir' eller 'ma'am'. Du kan säga 'tack' till personen som håller dörren åt dig; ropa 'Ursäkta mig!' att få uppmärksamheten från någon före dig som tappade något; och svara på direkta frågor med ett enkelt 'ja' eller 'nej'.


jag pratade med Jacqueline Whitmore , och etikettexpert och grundare av Protocol School of Palm Beach. Hon sa att hon också växte upp i söder och var lärt sig att använda 'sir' och 'ma'am' men gör det inte längre.

'Om jag undervisade mina barn idag, skulle jag lära dem att säga 'ja' eller 'nej' följt av en hedersbetygelse (Mr./Ms./Mx.). Till exempel, 'Ja, herr Butler', sa hon.


Jag vet att även om jag lutar åt att inte använda 'ma'am' och 'sir' för att undvika att kränka människor, så finns det människor som kommer att bli förolämpade av den där val. Mitt personliga komforttest för användningen av 'ma'am' och 'sir' från fall till fall är vem som förväntas säga det till vem, och indikerar det en enkelriktad kraftdynamik? I så fall går jag igenom.