Sparta

Sparta, en antik grekisk stadsstat, var känd för sin formidabla armé- och krigarkultur. Spartanerna prioriterade militär träning från en ung ålder, ingjutit disciplin och slagfältsförmåga hos sina medborgare. Deras sociala struktur var uppdelad i distinkta klasser, med spartanska medborgare i toppen, följt av Perioikoi (fria icke-medborgare) och Helots (förslavade arbetare). Det spartanska samhället kretsade kring att skapa elitsoldater, forma pojkar genom den rigorösa militärskolan Agoge och se till att flickor förblev i fysisk form för att föda starka avkommor.


Staden Sparta dök upp som en dominerande makt i antikens Grekland och spelade en central roll i Persiska krigen och Peloponnesiska kriget mot Aten. Trots sin slutliga nedgång lämnade Sparta ett bestående arv som ett samhälle dedikerat till militär excellens och disciplin. Dess unika sociala struktur, rigorösa träningsmetoder och orubbliga engagemang för att producera formidabla krigare har befäst Spartas plats i historien som en anmärkningsvärd krigarcivilisation.

Staden Sparta

Historia >> Antikens Grekland

Sparta var en av de mäktigaste stadsstater i antikens Grekland. Det är känt för sin kraftfulla armé samt sina strider med stadsstaten Aten under Peloponnesiska kriget. Sparta låg i en dal på stranden av floden Eurotas i den sydöstra delen av Grekland. De länder som den kontrollerade kallades Laconia och Messenia.

En hoplitkrigare från Sparta
grekisk hoplitav Johnny Shumate
Krigarsällskapet

Till skillnad från sina motsvarigheter i staden Aten studerade spartanerna inte filosofi, konst eller teater, de studerade krig. Spartanerna ansågs allmänt ha den starkaste armén och de bästa soldaterna i någon stadsstat i antikens Grekland. Alla spartanska män tränade för att bli krigare från den dag de föddes.

Den spartanska armén

Den spartanska armén stred i en Phalanx-formation. De skulle ställa upp sida vid sida och flera män djupt. Sedan skulle de låsa ihop sina sköldar och avancera mot fienden och hugga dem med sina spjut. Spartanerna tillbringade sina liv med att borra och öva sina formationer och det visade sig i strid. De bröt sällan formation och kunde besegra mycket större arméer.

Den grundläggande utrustningen som användes av spartanerna inkluderade deras sköld (kallad aspis), ett spjut (kallad dory) och ett kort svärd (kallad xiphos). De bar också en crimson tunika så att deras blodiga sår inte skulle synas. Den viktigaste utrustningen för en spartan var deras sköld. Den största skam en soldat kunde drabbas av var att förlora sin sköld i strid.

Sociala klasser

Det spartanska samhället var uppdelat i specifika samhällsklasser.
  • Spartan - Högst upp i det spartanska samhället fanns den spartanska medborgaren. Det fanns relativt få spartanska medborgare. Spartanska medborgare var de människor som kunde spåra sina anor till de ursprungliga människorna som bildade staden Sparta. Det fanns några få undantag där adopterade söner som presterade bra i strid kunde få medborgarskap.
  • Perioikoi - Perioikoi var fria människor som bodde i spartanska länder, men inte var spartanska medborgare. De kunde resa till andra städer, äga mark och fick handla. Många av perioikoi var lakonier som besegrades av spartanerna.
  • Helot - Heloterna var den största delen av befolkningen. De var i grunden slavar eller livegna till spartanerna. De brukade sin egen mark, men var tvungna att ge hälften av sina skördar till spartanerna som betalning. Heloter misshandlades en gång om året och tvingades bära kläder gjorda av djurskinn. Heloter som fångades när de försökte fly dödades i allmänhet.
Hur var det att växa upp som pojke i Sparta?

Spartanska pojkar tränades till soldater från sin ungdom. De växte upp av sina mödrar tills de var sju år och sedan gick de in i en militärskola som hette Agoge. På Agoge fick pojkarna lära sig att slåss, men de lärde sig också att läsa och skriva.

The Agoge var en tuff skola. Pojkarna bodde i baracker och misshandlades ofta för att göra dem hårda. De fick lite att äta för att vänja sig vid hur livet skulle se ut när de gick i krig. Pojkarna uppmuntrades att slåss mot varandra. När pojkarna fyllde 20 gick de in i den spartanska armén.

Hur var det att växa upp som tjej i Sparta?

Spartanska flickor gick också i skolan vid sju års ålder. Deras skola var inte lika tuff som pojkarna, men de tränade i friidrott och motion. Det var viktigt att kvinnorna höll sig i form så att de skulle få starka söner som kunde slåss för Sparta. Kvinnorna i Sparta hade mer frihet och utbildning än de flesta grekiska stadsstater vid den tiden. Flickor var vanligtvis gifta vid 18 års ålder.

Historia

Staden Sparta tog makten omkring 650 f.Kr. Från 492 f.Kr. till 449 f.Kr. ledde spartanerna de grekiska stadsstaterna i ett krig mot perser . Det var under de persiska krigen som spartanerna utkämpade det berömda slaget vid Thermopylae där 300 spartaner höll undan hundratusentals perser så att den grekiska armén kunde fly.

Efter perserkrigen gick Sparta i krig mot Aten i Peloponnesiska kriget. De två stadsstaterna stred från 431 f.Kr. till 404 f.Kr. med Sparta som slutligen triumferade över Aten. Sparta började avta under de kommande åren och förlorade slaget vid Leuctra till Thebe 371 f.Kr. Det förblev dock en självständig stadsstat tills Grekland erövrades av Romarriket 146 f.Kr.

Intressanta fakta om Sparta
  • Pojkar uppmuntrades att stjäla mat. Om de greps straffades de, inte för att ha stulit, utan för att de blev gripna.
  • Spartanska män var tvungna att hålla sig i form och redo att slåss fram till 60 års ålder.
  • Termen 'spartansk' används ofta för att beskriva något enkelt eller utan komfort.
  • Spartanerna ansåg sig vara direkta ättlingar till den grekiske hjälten Herkules.
  • Sparta styrdes av två kungar som hade lika makt. Det fanns också ett råd med fem män kallade eforerna som vakade över kungarna.
  • Lagar stiftades av ett råd med 30 äldste som inkluderade de två kungarna.