Legenden om siden i forntida Kina

Legend of Silk

Historia för barn >> Gamla Kina

Vad är siden?

Silke är en tunn men stark fiber som silkesmaskar producerar när de gör sina kokonger. Det kan vävas i ett mycket mjukt och slätt tyg. Sidenväv uppfanns i det antika Kina och spelade en viktig roll i deras kultur och ekonomi i tusentals år.

Kvinnor som gör siden tyg
Court Ladies making Silkav Huizong från Song
Legend of Silk

Legenden säger att processen för att tillverka silketyg först uppfanns av fru till Gul kejsare , Leizu, omkring år 2696 f.Kr. Idén om siden kom först till Leizu medan hon drack te i de kejserliga trädgårdarna. En kokong föll ner i hennes te och rakas upp. Hon märkte att kokongen faktiskt var gjord av en lång tråd som var både stark och mjuk.



Leizu upptäckte sedan hur man kombinerar sidenfibrerna till en tråd. Hon uppfann också sidenväven som kombinerade trådarna till en mjuk trasa. Snart hade Leizu en skog av mullbärsträd för silkesmaskarna att mata på och lärde resten av Kina hur man tillverkar siden.

Att göra siden

De gamla kineserna uppfödde speciella malar för att producera den kvalitetssilke de ville ha. Här är stegen i processen för att tillverka silke:
  • En mal lägger 500 eller så ägg och dör sedan
  • Baby maskar kläcks från äggen matas mullbärsblad i en månad tills de är feta
  • Maskarna snurrar kokonger
  • Kokongerna ångas för att döda den växande mal inuti
  • Kokongerna sköljs i varmt vatten för att lossa trådarna
  • Kvinnor skulle varva ner kokongerna och sedan kombinera sex eller så fibrer i silketrådar
  • Trådarna är vävda i tyg
  • Duken bankas sedan för att göra den mjukare
Silke i kinesisk kultur

Sidenduk var oerhört värdefullt i det antika Kina. Att bära siden var en viktig statussymbol. Först fick bara kungafamiljer bära siden. Senare begränsades sidenkläder till endast den ädla klassen. Handlare och bönder fick inte bära siden. Silke användes till och med som pengar under vissa forntida kinesiska dynastier.

Keep Silk a Secret

Silke blev en uppskattad export för kineserna. Adelsmän och kungar i främmande länder önskade silke och skulle betala höga priser för tyget. Kinas kejsare ville hålla processen för att göra silke hemligt. Den som fångas berättar hemligheten eller tar silkesmaskar från Kina dödades.

Smuggling Silk

Kineserna lyckades hålla silke hemligt i över 1000 år. Men år 550 e.Kr. blev hemligheten av siden känd för andra länder när två munkar från Bysantinska imperiet lyckades smuggla några silkesmaskägg ut ur landet. De gömde äggen inuti sina bambustavkäppar.

Intressanta fakta om siden
  • Det var inte förrän Qing-dynastin, som styrde från 1644 till 1911, fick bönderna bära sidenkläder.
  • Silke användes för andra ändamål än att klä ett sådant papper, fiskesnör, bowstrings och duk för målning.
  • Runt 1300-talet blev Italien en av de största tillverkarna av siden. Några av de finaste siden i världen tillverkas i Italien idag.
  • Sidenkläder broderades ofta med mönster. De mest populära designerna var av blommor och fåglar.
  • Silke var en så viktig produkt från Kina att handelsvägen från Europa till Kina blev känd som Silk Road.