Vulkaner


En vulkan är en öppning i jordskorpan där varm flytande sten från djupt inne i jorden, kallad magma, bryter ut till ytan.

Magma och lava

När sten under jordytan blir riktigt het blir den smält eller flytande. Medan det fortfarande är under ytan kallas det magma. När magma bryter ut till ytan genom en vulkan kallas den för lava. Ju varmare och tunnare lavan är, desto längre flyter den. Lava kan vara mycket varmt, ibland så varmt som 1000 grader C.

Så småningom kommer lava på ytan att sluta flyta och svalna och härda i stenar. Stenar som bildas av lavakylning kallas vulkaniska bergarter. Några exempel på vulkaniska bergarter inkluderar basalt och granit.

Aktivitet

En vulkan kan vara aktiv, vilande eller utrotad. En aktiv vulkan är en som nyligen har brutit ut eller för närvarande bryter ut. En vilande vulkan är en som inte har brutit ut på länge men som har potential att fortfarande bryta ut. En utdöd vulkan är en som forskare tror aldrig kommer att bryta ut igen.


Vulkanutbrott med jätte askmoln

Explosiva vulkaner

Vissa typer av vulkaner suger bara ut lava över tiden. Detta är vanligtvis när lavan är tunn. Andra vulkaner har tjockare lava som kan stänga vulkanens öppning. När detta händer kan trycket byggas upp under en lång tidsperiod. När trycket blir tillräckligt högt kan vulkanen bryta ut med en enorm explosion. Enorma mängder lava och aska kan spruta från vulkanen.

Typer av vulkaner

Vi tänker vanligtvis på vulkaner som höga berg i form av en kon, men det finns olika typer av vulkaner:

Askkottar - Det här är vulkaner bildade av partiklar och klumpar av lava som kastas ut från en enda ventil på toppen. De blir vanligtvis inte högre än cirka 1000 fot.

Sammansatta vulkaner - Dessa vulkaner är också formade som en kon, men bildas av lavaskikt under många år. De kan växa till stora berg över 8000 meter långa från sin bas.

Skydda vulkaner - De bildas av breda tunna lager av lava som så småningom formas som en sköld.

Lavakupoler - Dessa vulkaner bildas av tjock lava som hårdnar precis runt ventilen. De kan ibland bildas inuti andra typer av vulkaner.


Vulkanmoln sett från en satellit
Intressanta fakta om vulkaner
  • Den högsta vulkanen vi känner till i solsystemet är på Mars. Det heter Olympus Mons och är 17 miles lång.
  • Ett stort vulkanutbrott kan förstöra en hel skog.
  • Den största vulkanen på jorden är Mauna Loa på Hawaii Big Island. Den högsta är Mauna Kea som ligger precis bredvid den.
  • Askmolnet från vulkaner kan vara farligt. Det kan vara skadligt för människor att andas och svårt för flyg att flyga igenom. Ett stort askmoln från Eyjafjallajokull, en vulkan på Island, stängde de flesta flygplatser i Europa under flera dagar 2010.
  • Det finns i allmänhet cirka 20 vulkaner som bryter ut i världen vid varje given tidpunkt.