WW2 i Stilla havet (Japan) för barn

Kriget i Stilla havet

Det fanns två stora platser där andra världskriget ägde rum. Dessa platser kallas ibland krigsteatrar. En teater under andra världskriget var i Europa, den andra var i Stilla havet. Krigsteatern i Stillahavsområdet inkluderade Japan, Kina, Korea, Filippinerna och många fler öar och länder i Sydostasien.

WW2 japanska slagskepp
Japanska slagskepp- Japan hade en kraftfull marin
Foto av Okänd
Fram till kriget

Japan ville bli ett starkt land och världsledare. Men eftersom Japan var ett litet öland var de tvungna att importera många naturresurser. Vissa japanska ledare ansåg att de behövde vinna mer mark genom att erövra andra länder.

År 1937 invaderade Japan Kina. De ville dominera hela Sydostasien. De gick med i axelalliansen med Tyskland och Italien 1940 genom att underteckna trepartspakten. 1941 blev en tidigare armégeneral, Hideki Tojo, Japans premiärminister. Han hade varit en stark anhängare av att Japan gick med i Axis Powers. Nu när han var premiärminister ville Tojo att Japan skulle attackera USA.

Pearl Harbor



Även om USA försökte undvika att bli involverad i andra världskriget, var Japan orolig för att USA skulle försöka hindra dem från att ta över vissa länder i Sydostasien. De bestämde sig för att attackera den amerikanska flottan i hopp om att de kunde sjunka tillräckligt med fartyg för att hindra USA från att någonsin attackera Japan.

Den 7 december 1941 attackerade Japan den amerikanska flottan vid Pearl Harbor i Hawaii . De överraskade USA och sänkte många fartyg. Men denna attack hade inte den effekt som japanerna hade hoppats på. USA gick med i de allierade i andra världskriget nästa dag. Attacken vid Pearl Harbor förenade amerikanerna med målet att besegra axelmakterna, och särskilt Japan.

Kriget

Japanerna tog snabbt över mycket av Sydostasien och var på god väg till dominans 1942. USA vann emellertid en kritisk strid som kallades Slaget vid Midway den 4 juni 1942. Dåligt under antalet sjönk den amerikanska marinen fyra japanska hangarfartyg och tvingade japanerna att dra sig tillbaka. Att vinna denna strid gav amerikanerna anledning till hopp och var en vändpunkt i kriget i Stilla havet.

WW2 Guadalcanal amerikanska soldater
Marinsoldater vilar i fältet på Guadalcanal
Foto av John L. Zimmerman
Efter slaget vid Midway började USA slå tillbaka mot japanerna. De kämpade för att ta över strategiska öar i Stilla havet. En av de första stora striderna var över ön Guadalcanal . Efter hårda strider kunde USA ta ön, men de lärde sig att det inte skulle vara lätt att bekämpa japanerna. Det fanns många strider över öar i södra Stilla havet, dessa inkluderade Tarawa, Saipan och Iwo Jima. Iwo Jima tog 36 dagar av strider för att ta ön. Idag fungerar en staty av marinister som lyfter en flagga på ön Iwo Jima som Marine Corps Memorial i Washington DC.

Atombomben

Slutligen 1945 hade den japanska armén drivits tillbaka till Japan. Men japanerna skulle inte ge upp. Amerikanska ledare ansåg att det enda sättet att få Japan att ge upp är att invadera huvudön Japan. De fruktade emellertid att detta skulle kosta upp till 1 miljon amerikanska soldater.

Istället för att invadera beslutade president Harry S. Truman att använda ett nytt vapen som kallas atombomben. Den första atombomben släpptes på Hiroshima, Japan den 6 augusti 1945. Den förstörde staden helt och dödade tusentals och tusentals människor. Japan övergav sig inte. Ytterligare en atombomb släpptes på Nagasaki, Japan. Den här gången beslutade japanerna att ge upp.

Japan kapitulerar

Den 15 augusti 1945 meddelade den japanska kejsaren Hirohito att Japan skulle ge upp. Senare den 2 september 1945 undertecknade japanerna ett överlämningsavtal med USA: s general Douglas MacArthur ombord på stridsfartyget USS Missouri. Denna dag kallades V-J Day vilket betyder seger i Japan.

Japansk kapitulation under andra världskriget
General Douglas MacArthur undertecknar Japans överlämningsavtal
Källa: US Navy
Andra fakta om andra världskriget i Stilla havet
  • För att attackera Japan demonstrerade flygvapnetöverste James H. Doolittle att stora B-25 bombplan kunde ta fart från flygbåtar.
  • Japanska stridspiloter skulle medvetet krascha sina flygplan i amerikanska fartyg i vad som kallades Kamikaze-attacker.
  • Sovjetunionen hade varit i fred med Japan under större delen av andra världskriget. De enades om att attackera japanska styrkor i Manchuria den 8 augusti 1945. Detta hjälpte också till att tvinga Japan att ge upp.
  • Japanerna var skyldiga till många krigsförbrytelser under andra världskriget. Detta inkluderar dödandet av upp till 20 miljoner kineser. De hade en policy som heter 'Kill All, Burn All, and Loot All'. De använde biologiska vapen och torterade krigsfångar. Som ett resultat avrättades många japanska ledare efter kriget inklusive premiärminister Hideki Tojo.